Los insectos comestibles más consumidos del mundo

El tema de los insectos comestibles está generando cada vez más interés. Después de que unas grandes superficies de la alimentación decidieran hace unas semanas aprovecharse de una falta reglamentación en firme al respecto para ofrecer por primera vez insectos en sus estanterías el tema se ha convertido en un clásico en las reuniones familiares y de amigos.

Sin embargo, y aunque en España y otros países europeos el tema de los insectos comestibles esté candente por novedoso, en otras partes del mundo llevan décadas y décadas consumiendo estos animales de los que ya nadie dudan tienen grandes propiedades alimenticias.

Sobre este asunto, la FAO, publicaba recientemente cuáles eran los insectos más consumidos del mundo. Lista que encabezaban los escarabajos con un 31%, las orugas con un 18%, las abejas, avispas y hormigas con un 14%, las langostas y los grullos con un 13%, las cigarras, las cochinillas y las chinches con un 10%), las termitas con un 3%, las libélulas con el mismo porcentaje y las moscas con un 2%.

Si nos centramos en cuáles son los insectos más consumidos del mundo por zonas del planeta vemos cómo México se erige como el principal consumidor a nivel planetario de estos animales.

Los insectos más consumidos en el mundo por países

Chapulines

Chapulines insectos comestibles

Los chapulines son una especie de saltamontes que se han consumido en México desde tiempos prehispánicos y son considerados una delicia en muchas regiones del país, especialmente en el estado de Oaxaca. Son reconocidos no solo por su sabor, sino también por sus beneficios nutricionales. Aquí te presento información sobre los chapulines como alimento:

  1. Valor Nutricional:
    • Proteína: Los chapulines son una excelente fuente de proteína. De hecho, pueden contener hasta un 60-70% de proteína en peso seco, lo que es comparable a la carne de res o el pollo.
    • Micronutrientes: Son ricos en minerales como calcio, zinc y hierro, así como en vitaminas, especialmente del grupo B.
    • Fibra: Contienen quitina, un tipo de fibra encontrada en los exoesqueletos de los insectos.
    • Grasas: Aunque contienen grasas, estas suelen ser ácidos grasos insaturados, que son más saludables que las grasas saturadas.
  2. Preparación:
    • Se suelen limpiar, tostar y sazonar con diferentes ingredientes como ajo, limón, sal y chile.
    • Pueden comerse solos como snack, o se pueden añadir a guisos, tacos, quesadillas, y más.
  3. Sabor:Los chapulines tienen un sabor distintivo que puede describirse como ligeramente salado con un toque a camarón o frutos secos.
  4. Sostenibilidad:La cría y recolección de chapulines es mucho más sostenible y ecológica que la producción de carne de res o cerdo. Requieren menos agua, menos alimentos y producen menos emisiones de gases de efecto invernadero.
  5. Beneficios Ecológicos:Los chapulines pueden ayudar a controlar plagas en los campos, ya que se alimentan de otras especies de insectos que pueden dañar los cultivos.
  6. Consideraciones:
    • Al igual que con cualquier alimento, algunas personas pueden ser alérgicas a los chapulines. Es importante tener precaución si se prueba por primera vez.
    • Es fundamental asegurarse de que los chapulines provengan de fuentes confiables y estén libres de pesticidas u otros químicos.

En resumen, los chapulines son una fuente de alimento nutritiva y sostenible que ha sido parte de la dieta mexicana durante siglos. Con la creciente popularidad de la entomofagia (consumo de insectos) en otras partes del mundo debido a sus beneficios ambientales y nutricionales, es posible que veamos una adopción más amplia de alimentos como los chapulines en el futuro.

Gusano del agave

Gusano del agave

El gusano del agave, también conocido como «chinicuil» o «maguey worm» en inglés, es una larva que se encuentra en las plantas de agave y maguey. En México, especialmente en los estados de Oaxaca y Puebla, estos gusanos se han consumido tradicionalmente y son considerados una delicia.

Existen dos tipos principales de gusanos asociados con el agave y maguey: gusano rojo, este es el gusano que se encuentra en las raíces de la planta de agave; Gusano blanco, este vive en las hojas de la planta de maguey.

  1. Preparación:
    • Los gusanos se limpian y se tuestan o se fríen hasta que estén crujientes.
    • Se sazonan con sal y, a veces, con chile, y se sirven como botana (aperitivo).
  2. Sabor y Textura:
    • Tienen una textura crujiente y un sabor terroso y ligeramente ahumado.
  3. Valor Nutricional:
    • Al igual que otros insectos, los gusanos del agave son ricos en proteínas, vitaminas y minerales.
  4. Uso en Mezcal y Tequila:
    • Es común que algunas botellas de mezcal contengan un gusano en su interior. Esta práctica se originó como una técnica de marketing, pero muchos creen que el gusano aporta sabor al mezcal. Sin embargo, la inclusión del gusano no es indicativa de la calidad del mezcal.
  5. Beneficios Ecológicos:
    • La cría y consumo de insectos, incluyendo el gusano del agave, es una práctica más sostenible y ecológica en comparación con la producción de carne de animales más grandes, ya que requiere menos recursos.
  6. Consideraciones:
    • Es esencial adquirir gusanos del agave de fuentes confiables para garantizar que estén libres de pesticidas y otros químicos.
    • Las personas deben ser cautelosas si prueban gusanos del agave por primera vez, ya que, al igual que con cualquier alimento, existe el potencial de una reacción alérgica.

Los gusanos del agave son un claro ejemplo de cómo diferentes culturas aprecian y valoran ciertos alimentos que pueden parecer inusuales o incluso poco apetecibles para otras. Sin embargo, para aquellos dispuestos a aventurarse, ofrecen una experiencia culinaria única y tradicional.

Hormigas culonas

Plato de hormigas culonas

Las «hormigas culonas«, también conocidas como «hormigas arrieras» o «hormigas soldado», son un manjar tradicional en algunas regiones de Colombia, especialmente en el departamento de Santander. Su nombre «culonas» se debe al tamaño considerablemente grande de su abdomen o «culón».

  1. Preparación:
    • Las hormigas se recolectan durante la temporada de lluvias, cuando salen de sus nidos para su ciclo reproductivo.
    • Tras su recolección, se les quitan las patas y las alas.
    • Posteriormente, se tuestan en sal y se sirven como un snack.
  2. Sabor y Textura: Tienen una textura crujiente y un sabor que se ha descrito como una mezcla entre pollo y bacón, con un toque ligeramente terroso.
  3. Valor Nutricional: Son ricas en proteínas y tienen un bajo contenido de grasa. Además, contienen minerales y otros nutrientes esenciales.
  4. Historia y Tradición:
    • El consumo de hormigas culonas en Colombia se remonta a tiempos precolombinos, cuando los pueblos indígenas ya las consumían.
    • Se consideran un afrodisíaco en algunas culturas locales.
    • En la actualidad, no solo se consumen en Colombia, sino que también se exportan a diferentes partes del mundo como un manjar exótico.
  5. Consideraciones de Conservación: Dada su popularidad y la sobreexplotación, ha habido preocupaciones sobre la sostenibilidad de recolectar estas hormigas. Es crucial que se sigan prácticas sostenibles para evitar afectar negativamente las poblaciones de estas hormigas y el ecosistema en general.

Las hormigas culonas son un claro ejemplo de las tradiciones culinarias únicas que existen en diferentes partes del mundo. Representan no solo un manjar, sino también una parte importante de la historia y la cultura de la región de Santander en Colombia. Al igual que con cualquier alimento, siempre es importante consumir con consciencia y respeto hacia el medio ambiente y la biodiversidad local.

Siquisapa

Hormiga siquisapa

La «siquisapa» es el nombre común para ciertas especies de hormigas, especialmente en la región de la Amazonía, que abarca territorios de varios países, incluyendo Perú. Estas hormigas son consumidas en algunas comunidades indígenas de la Amazonía como una fuente tradicional de proteína.

  1. Preparación:Las hormigas se recolectan, se les quitan las alas y luego se tuestan o se fríen hasta que estén crujientes.
  2. Sabor y Textura:Cuando se tuestan, las siquisapas adquieren una textura crujiente. El sabor puede variar, pero en general, muchos insectos tostados tienen un sabor que recuerda a frutos secos.
  3. Valor Nutricional:Como la mayoría de los insectos comestibles, las siquisapas son ricas en proteínas y contienen grasas saludables, además de varios micronutrientes esenciales.
  4. Beneficios Ambientales:El consumo de insectos, incluidas las siquisapas, se promueve en algunas áreas como una fuente sostenible de proteína, ya que la producción de insectos tiende a requerir menos recursos y produce menos emisiones de gases de efecto invernadero en comparación con la producción de carne tradicional.
  5. Cultural e Histórico:El consumo de siquisapas y otros insectos es parte de la tradición culinaria de muchas comunidades indígenas en la Amazonía. Estos alimentos no solo proporcionan nutrientes, sino que también representan una conexión con las prácticas y el conocimiento ancestral.

Si bien el consumo de insectos como alimento todavía puede parecer inusual o poco apetecible para algunas personas, es una práctica tradicional en muchas culturas y está ganando reconocimiento global debido a los beneficios nutricionales y ambientales que ofrece. Es importante acercarse a estas tradiciones con una mente abierta y un espíritu de respeto hacia las culturas que las practican.

Suri

Suri alimento

El «suri» es una larva de ciertos escarabajos palmeros, en particular del género Rhinostomus, que es consumido tradicionalmente en partes de la Amazonía, especialmente en regiones de Bolivia y Perú. El suri es considerado un manjar en estas áreas y es una fuente importante de proteína para las comunidades locales.

  1. Preparación:Después de ser recolectados, los suris se pueden asar directamente en un fuego o parrilla. También pueden ser hervidos o fritos.
  2. Sabor y Textura:Al asarse, el suri adquiere una textura crujiente por fuera y mantecosa por dentro. Su sabor es característico y ha sido descrito por algunos como similar al del pollo o cerdo, pero con un matiz terroso.
  3. Valor Nutricional:El suri es rico en proteínas y grasas, y contiene otros nutrientes esenciales, lo que lo convierte en una fuente nutricional importante para las comunidades que lo consumen.
  4. Cultural e Histórico:La recolección y consumo del suri es una práctica ancestral en las comunidades indígenas de la Amazonía. Además de su valor nutricional, el suri tiene importancia cultural y es un alimento tradicional en celebraciones y eventos.
  5. Aspectos Comerciales:En algunas áreas, el suri es recolectado y vendido en mercados locales. Es común encontrarlos en ciertos mercados de la Amazonía, donde se venden tanto vivos como ya preparados para el consumo.
  6. Conservación:Si bien el suri es una fuente de alimento tradicional, es importante gestionar su recolección de manera sostenible para garantizar que no se afecten negativamente las poblaciones de estos insectos ni los ecosistemas donde viven.

El consumo de insectos, como el suri, es una práctica que ha sustentado a comunidades indígenas durante siglos. A medida que el mundo busca fuentes alternativas de proteína que sean más sostenibles que la carne convencional, los insectos están recibiendo atención renovada por sus beneficios ambientales y nutricionales. Como siempre, es esencial abordar estas tradiciones con respeto y una mente abierta.

Picudo rojo

Picudo rojo

El continente africano también gusta de consumir algunos insectos. Es suerte de animal, a mitad camino entre un escarabajo y una mariquita es el más deglutido de la zona del África subsahariana.

Cigarras

Cigarras comestibles

Las cigarras son insectos conocidos por su canto distintivo y su ciclo de vida único, con algunas especies que emergen en grandes números después de períodos de 13 o 17 años bajo tierra en etapas de ninfa. Aunque son más famosas por estos rasgos, en algunas culturas, las cigarras también son consideradas un manjar.

Cigarras como Alimento:

  1. Preparación:
    • Las cigarras se recolectan, preferiblemente justo después de que muden su exoesqueleto y estén en su estado «tenéreo» (cuando son de color blanquecino y su exoesqueleto aún no se ha endurecido).
    • Se les quitan las alas y las patas, y luego pueden ser asadas, fritas, hervidas o incorporadas en diversas preparaciones culinarias.
  2. Sabor y Textura:Su sabor se ha descrito como suave, a menudo comparado con el de los camarones o cangrejos, con una textura tierna cuando se consumen en el estado tenéreo.
  3. Valor Nutricional:Como la mayoría de los insectos, las cigarras son ricas en proteínas y contienen una buena cantidad de grasas, así como diversos micronutrientes.
  4. Cultural e Histórico:
    • En algunas culturas, especialmente en ciertas partes de Asia, las cigarras se han consumido durante siglos.
    • También hay registros de consumo de cigarras por parte de comunidades indígenas en América del Norte.
  5. Aspectos Ecológicos:Las cigarras emergen en grandes números, lo que puede hacer que su recolección sea sencilla y abundante durante las emergencias. Sin embargo, como con cualquier recurso, es esencial recolectar de manera sostenible para no alterar su ciclo de vida o el ecosistema en el que viven.

Si bien el consumo de cigarras no es común en muchas culturas occidentales, la creciente atención hacia la entomofagia (consumo de insectos) como una fuente sostenible de proteína puede llevar a un mayor interés en estos y otros insectos como alimento en el futuro. Como siempre, si decides probar cigarras o cualquier otro insecto, es esencial asegurarse de que sean seguros para el consumo y procedan de una fuente confiable.

Grillos

Grillos

Los grillos son uno de los insectos más populares y ampliamente aceptados como fuente de alimento en la práctica de la entomofagia (consumo de insectos). En varias culturas alrededor del mundo, especialmente en Asia, los grillos han sido consumidos durante siglos. Sin embargo, en las últimas décadas, han ganado popularidad en otras regiones debido a sus beneficios nutricionales y ambientales.

  1. Preparación:
    • Los grillos se pueden asar, freír, hervir o tostar. A menudo se sazonan con sal, chile, ajo u otros condimentos.
    • También se procesan para producir harina de grillo, que se utiliza en la fabricación de barras de proteínas, galletas, panes, y otros productos alimenticios.
  2. Sabor y Textura:Tostados, tienen una textura crujiente y un sabor que a menudo se describe como a nuez o semilla tostada.
  3. Valor Nutricional:
    • Proteína: Los grillos son una excelente fuente de proteína, con un contenido que puede llegar hasta un 60-70% de su peso seco.
    • Micronutrientes: Son ricos en vitaminas del complejo B, hierro, zinc y otros minerales esenciales.
    • Grasas: Contienen ácidos grasos esenciales, especialmente omega-6 y omega-3.
    • Fibra: Los grillos también contienen quitina, un tipo de fibra que se encuentra en los exoesqueletos de los insectos.
  4. Beneficios Ambientales:
    • La producción de grillos es mucho más eficiente en términos de recursos que la de ganado tradicional. Requieren menos agua, alimento y espacio, y producen menos gases de efecto invernadero.
    • Contribuyen a la biodiversidad alimentaria y pueden ser parte de soluciones sostenibles para abordar la inseguridad alimentaria.
  5. Aspectos Comerciales:Con la creciente conciencia sobre los impactos ambientales de la producción de carne convencional, la demanda de alternativas sostenibles ha llevado a un aumento en la cría comercial de grillos para el consumo humano, especialmente en países occidentales.
  6. Aspectos Culturales:Si bien en muchas culturas occidentales el consumo de insectos no ha sido tradicional y puede ser visto con escepticismo, la percepción está cambiando lentamente a medida que se reconoce la sostenibilidad y los beneficios nutricionales de la entomofagia.

En resumen, los grillos ofrecen una fuente de alimento nutritiva y sostenible. Su consumo representa una oportunidad para diversificar las fuentes de proteína y abordar desafíos ambientales y de seguridad alimentaria. Es probable que veamos un aumento continuo en el interés y aceptación de productos a base de grillos en el futuro.


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