Escala Scoville: ¿cuáles son los chiles más picantes?

El picante engancha. Solo se así se explica que cada vez más personas consuman condimentos alimentarios que dan un toque de picante a sus elaboraciones, tanto en los restaurantes como en sus casas. Eso es, al menos, lo que vienen reportando tanto desde asociaciones hosteleras como desde los principales centros de alimentación españoles en los últimos años.

De hecho, basta con echar un ojo a la proliferación que se ha vivido en la última década de restaurantes mexicanos o de distintos países asíaticos, donde el picante está completamente enraizado a su cultura y donde pedir un plato «no picante» significa encontrarse una elaboración donde apenas se ha contado con un par de cayenas, para darse cuenta de que el amor por la comida picante se está instaurando en los paladares de los españoles.

Cada vez más españoles confiesa ser un ‘adicto’ a la comida picante

Un tipo de chile, las cayenas con las que contamos en España, que apenas cuenta con poco más de 30.000 unidades Scoville -el sistema de medición internacional de picante- por lo que se encuentra en la zona baja de la famosa famosa escala Scoville que vale tener bien presente si estamos pensando en viajar a México, Corea del Sur o Tailandia.

Tanto si este es tu caso, como si eres un amante del picante, o simplemente eres una persona curiosa que quiere saber cuáles son los chiles más picantes del mundo y cómo se clasifican los chiles en función de cuánto pican, no pierdas de vista la archiconocida escala Scoville en la que encontrarás, de menos a más, los chiles más picantes del planeta.

Los tipos de chile más picantes del mundo a través de la Escala Scoville

La Escala Scoville es la medida utilizada para clasificar el picante o ardor de los chiles y otros alimentos picantes. Fue desarrollada por Wilbur Scoville en 1912 y mide la concentración de capsaicina, el compuesto químico responsable del ardor característico de los chiles. Aquí te presento algunos de los chiles más picantes del mundo clasificados por su picante en la Escala Scoville:

1- Carolina Reaper

Carolina Reaper

El Carolina Reaper es uno de los pimientos o chiles más picantes del mundo. Fue desarrollado por Ed Currie, quien es propietario de la PuckerButt Pepper Company en Carolina del Sur, Estados Unidos. Aquí hay algunos puntos clave sobre el Carolina Reaper:

  1. Récord mundial: Según el Libro Guinness de los Récords, el Carolina Reaper se reconoció como el pimiento más picante del mundo en 2013, superando al Trinidad Moruga Scorpion.
  2. Unidades Scoville: La Escala Scoville es una medida de picante o ardor de los chiles. El Carolina Reaper tiene un promedio de alrededor de 1,641,183 unidades Scoville, con algunos pimientos individuales registrados en más de 2.2 millones. Para contextualizar, un jalapeño típico tiene entre 2,500 y 8,000 unidades Scoville.
  3. Apariencia: El Carolina Reaper es de un color rojo brillante con una superficie rugosa y arrugada. Tiene una forma bulbosa en la base y una cola afilada que a menudo se asemeja a la cola de un escorpión.
  4. Sabor: A pesar de su ardor intenso, muchos entusiastas del chile afirman que el Carolina Reaper tiene un sabor dulce y afrutado, al menos inicialmente. Luego, la intensa sensación de ardor se manifiesta rápidamente y puede durar bastante tiempo.
  5. Usos: Debido a su ardor extremo, se debe tener precaución al consumir el Carolina Reaper. A menudo se usa en salsas picantes, pero también se puede consumir fresco, seco o en polvo. Es esencial manejarlo con guantes y lavarse bien las manos después de tocarlo. Es crucial evitar tocar los ojos o la cara después de manipular este chile.
  6. Precauciones: Consumir chiles extremadamente picantes puede causar náuseas, vómitos, sudoración, dolores de cabeza y, en algunos casos, síntomas más graves si se consume en grandes cantidades. Siempre es recomendable comenzar con pequeñas cantidades y estar preparado para una experiencia intensa.

En resumen, el Carolina Reaper es el epítome del pimiento picante y es venerado (¡y temido!) por entusiastas del chile en todo el mundo. Es una prueba de resistencia para aquellos que buscan el máximo ardor.

2- Trinidad Moruga Scorpion

Trinidad Moruga scorpion

El Trinidad Moruga Scorpion es uno de los chiles más picantes del mundo y proviene de la región de Moruga en Trinidad y Tobago. A continuación, se presentan algunos datos sobre este chile ardiente:

  1. Rango en la Escala Scoville: Antes de que el Carolina Reaper le arrebatara el título, el Trinidad Moruga Scorpion fue oficialmente reconocido como el pimiento más picante del mundo en 2012. Tiene un rango que va desde 1,200,000 hasta más de 2,000,000 de unidades Scoville, lo que lo coloca en los niveles más altos de picante.
  2. Apariencia: Es un pimiento rojo brillante, aunque también puede encontrarse en variantes amarillas. Tiene una superficie ligeramente arrugada y una forma redondeada. A diferencia del Carolina Reaper, no tiene una «cola», pero es igualmente intimidante a simple vista.
  3. Sabor: Al igual que otros chiles súper picantes, el Trinidad Moruga Scorpion tiene un sabor afrutado que precede a su ardor intenso. Algunos afirman que tiene un sabor más «dulce» antes de que el picante lo invada todo.
  4. Usos: Dada su intensidad, se utiliza principalmente para hacer salsas picantes y aceites. También puede ser consumido fresco, pero con mucha precaución. Como con todos los chiles muy picantes, se recomienda usar guantes al manipularlo y lavarse las manos con cuidado después de tocarlo.
  5. Precauciones: Consumir el Trinidad Moruga Scorpion puede causar una sensación de ardor intensa que dura mucho tiempo. Puede provocar sudoración, lágrimas, y en algunas personas, náuseas. Es fundamental no tocar los ojos, la nariz o la boca después de manipular este chile sin lavarse las manos adecuadamente.
  6. Cultivo: Aunque es originario de Trinidad y Tobago, el interés en chiles extremadamente picantes ha llevado a muchos entusiastas a cultivar el Trinidad Moruga Scorpion en otras partes del mundo.

En resumen, el Trinidad Moruga Scorpion es un chile para aquellos que buscan un desafío extremo en términos de picante. Aunque ha sido superado en unidades Scoville por otros chiles en años recientes, sigue siendo uno de los pimientos más ardientes que existen y es tratado con respeto (y a menudo con miedo) por quienes lo conocen.

3- Butch T Trinidad Scorpion

Butch T Trinidad Scorpion

El Butch T Trinidad Scorpion es otro chile extremadamente picante que ha ganado notoriedad en la comunidad de amantes del picante. Aquí te presento una descripción detallada de este ardiente chile:

  1. Historia y Origen: El nombre «Butch T» proviene de Butch Taylor, el dueño de una compañía llamada Zydeco Hot Sauce y quien es reconocido por haber descubierto y popularizado esta variante del Trinidad Scorpion. Aunque es una variante del Trinidad Scorpion original, tiene sus propias características únicas.
  2. Rango en la Escala Scoville: El Butch T Trinidad Scorpion ha sido registrado con un valor asombroso de más de 1,463,700 unidades Scoville, lo que lo convierte en uno de los chiles más picantes del mundo. En 2011, fue reconocido oficialmente como el pimiento más picante del mundo por el Libro Guinness de los Récords, antes de ser superado por el Carolina Reaper y otros.
  3. Apariencia: Este chile es de color rojo intenso con una superficie rugosa y ligeramente puntiaguda. A menudo, tiene una «cola» característica, similar a otros chiles de la variedad Scorpion.
  4. Sabor: Al igual que otros chiles de su familia, tiene un sabor inicial afrutado seguido de un calor extremo que se intensifica con el tiempo.
  5. Usos: Dado su nivel extremo de picante, es popular para hacer salsas picantes y aceites infusionados. También se puede usar para sazonar platos, pero en cantidades muy reducidas.
  6. Precauciones: Manipular y consumir el Butch T Trinidad Scorpion requiere precaución. Es esencial evitar el contacto con los ojos y otras membranas mucosas después de tocar el chile. Usar guantes al manipularlo es altamente recomendable. Su consumo puede causar una intensa sensación de ardor, sudoración y, en algunas personas, incluso náuseas.
  7. Cultivo: Aunque es una variante del Trinidad Scorpion, el Butch T tiene requerimientos de cultivo similares. Prefiere climas cálidos y húmedos y tiende a crecer bien en regiones tropicales y subtropicales.

En resumen, el Butch T Trinidad Scorpion es un desafío para incluso los paladares más acostumbrados al picante. Es una de las joyas de la corona en el mundo del chile y es respetado (y temido) por su potencia.

4- Naga Viper

Naga Viper

El Naga Viper es uno de los chiles más picantes del mundo y ha ocupado brevemente el título del chile más picante según el Libro Guinness de los Récords. A continuación, te presento una descripción detallada de este ardiente chile:

  1. Historia y Origen: El Naga Viper fue cultivado en el Reino Unido por Gerald Fowler, un productor de chiles y propietario de la Chilli Pepper Company, ubicada en Cumbria, Inglaterra. Es un híbrido que combina tres chiles extremadamente picantes: Naga Morich, Trinidad Scorpion y Ghost Pepper (Bhut Jolokia).
  2. Rango en la Escala Scoville: El Naga Viper registra una asombrosa puntuación de 1,382,118 unidades Scoville. En 2010, fue reconocido oficialmente como el pimiento más picante del mundo por el Libro Guinness de los Récords, aunque posteriormente fue superado por otros chiles como el Trinidad Moruga Scorpion y el Carolina Reaper.
  3. Apariencia: Es de color rojo brillante cuando está maduro, con una superficie arrugada y una forma alargada y puntiaguda.
  4. Sabor: Posee un sabor inicial afrutado que es rápidamente eclipsado por su intensidad picante.
  5. Usos: Es un ingrediente popular en salsas picantes extremas y también se utiliza para hacer aceites infusionados. Debido a su nivel extremo de picante, es importante usarlo con moderación en la cocina.
  6. Precauciones: Dada su potencia, es crucial manejar el Naga Viper con precaución. Es recomendable usar guantes al manipularlo y evitar el contacto con los ojos y otras membranas sensibles. Consumir este chile puede provocar una sensación de ardor extremo, y en algunas personas, puede causar sudoración, lágrimas y náuseas.
  7. Cultivo: Aunque fue desarrollado en el Reino Unido, el Naga Viper, como otros chiles súper picantes, prefiere climas cálidos y húmedos. Dada su naturaleza híbrida, cultivar a partir de sus semillas puede no producir chiles con las mismas características exactas.

En resumen, el Naga Viper es un verdadero titán en el mundo del picante y ha dejado una marca indeleble en la historia de los chiles gracias a su intensidad sin precedentes y su sabor distintivo.

5- 7 Pot Douglah

7 Pot Douglah

El 7 Pot Douglah, también conocido como Chocolate 7 Pot o 7 Pod Douglah, es uno de los chiles más picantes del mundo y es altamente respetado en la comunidad de entusiastas del picante. A continuación, te presento una descripción detallada de este chile ardiente:

  1. Historia y Origen: Originario de Trinidad, el 7 Pot Douglah es uno de los varios miembros de la familia «7 Pot», llamada así porque se dice que un solo pimiento es lo suficientemente picante como para sazonar siete ollas de comida.
  2. Rango en la Escala Scoville: El 7 Pot Douglah tiene un impresionante rango de calor que varía entre 923,889 y 1,853,936 unidades Scoville, lo que lo coloca entre los chiles más picantes del mundo.
  3. Apariencia: A diferencia de otros chiles 7 Pot que suelen ser rojos, el Douglah es de color marrón chocolate cuando está maduro, lo que le ha valido el apodo de «Chocolate 7 Pot». Tiene una superficie arrugada y puede variar en forma, pero a menudo tiene una forma alargada y redondeada.
  4. Sabor: A pesar de su intenso calor, el 7 Pot Douglah tiene un sabor afrutado y un poco dulce, aunque esta dulzura es rápidamente superada por su potente picante.
  5. Usos: Debido a su sabor distintivo y picante, es valorado en salsas picantes y platos caribeños. Al igual que con otros chiles superpicantes, es importante usarlo con moderación.
  6. Precauciones: Dado su intenso calor, es esencial manejar el 7 Pot Douglah con cuidado. Se recomienda usar guantes al manipularlo y evitar el contacto con los ojos y otras membranas sensibles. Ingerir este chile puede causar una sensación de ardor extremo.
  7. Cultivo: Si bien es nativo de Trinidad, el 7 Pot Douglah puede cultivarse en otras regiones con climas cálidos y húmedos. Como con otros chiles, requiere suelo bien drenado, pleno sol y condiciones húmedas pero no saturadas.

En resumen, el 7 Pot Douglah es una joya en el mundo del picante, ofreciendo un sabor distintivo junto con un calor que solo los más audaces buscan experimentar.

6- Bhut Jolokia (Chile Fantasma)

Bhut Jolokia (Chile Fantasma)

El Bhut Jolokia, también conocido como «Ghost Pepper» o «Pimiento Fantasma» en inglés, es uno de los chiles más picantes del mundo y ha ganado una notoriedad considerable tanto entre los aficionados al picante como en la cultura popular. Aquí tienes una descripción detallada de este temido chile:

  1. Historia y Origen: El Bhut Jolokia es originario de la India, especialmente de las regiones de Assam, Nagaland y Manipur. Durante un tiempo, ostentó el título del chile más picante del mundo según el Libro Guinness de los Récords, antes de ser superado por otras variedades más recientes.
  2. Rango en la Escala Scoville: El Bhut Jolokia tiene un calor que varía entre 855,000 y 1,041,427 unidades Scoville. Aunque ya no es el chile más picante del mundo, su intensidad es más que suficiente para causar una sensación de ardor extremo en aquellos que lo prueban.
  3. Apariencia: Este chile tiene una forma alargada que termina en una punta afilada y una textura rugosa. Puede variar en color, pero las variedades más comunes son de un color rojo intenso cuando están maduras.
  4. Sabor: El Bhut Jolokia posee un sabor ligeramente afrutado, lo que le añade un toque interesante a su picor abrasador.
  5. Usos: Debido a su picante extremo, se utiliza en pequeñas cantidades en salsas picantes, conservas y, en algunos lugares, incluso en repelentes de animales. En la cocina india, se utiliza en diversos platos, pero siempre con precaución debido a su potente picante.
  6. Precauciones: Es esencial tener mucho cuidado al manipular el Bhut Jolokia. Es recomendable usar guantes y evitar el contacto con los ojos, nariz y boca. Si se consume, puede causar una sensación de ardor intensa y persistente. Es vital mantenerlo fuera del alcance de los niños.
  7. Cultivo: Mientras que es nativo de la India, el Bhut Jolokia se ha adaptado y se cultiva en otras regiones con climas cálidos. Requiere un suelo bien drenado y una buena cantidad de sol para crecer adecuadamente.

En conclusión, el Bhut Jolokia es un chile que no debe ser subestimado. Su picante intenso lo ha convertido en una leyenda entre los chiles y es buscado tanto por su sabor distintivo como por el desafío que representa para los amantes del picante.

7- 7 Pot Barrackpore

7 Pot Barrackpore
Imagen de Pepperscale.com

El 7 Pot Barrackpore es una variedad del súper picante chile «7 Pot», originario de Trinidad y Tobago. Aquí te ofrezco una visión detallada de este chile ardiente:

  1. Historia y Origen: La denominación «7 Pot» proviene de la creencia popular en Trinidad y Tobago de que un solo pimiento de esta variedad es lo suficientemente picante como para condimentar siete ollas de guiso. El 7 Pot Barrackpore es una de las muchas variedades de 7 Pot y recibe su nombre de la región de Barrackpore en Trinidad.
  2. Rango en la Escala Scoville: El 7 Pot Barrackpore varía en picante, pero generalmente se encuentra en el rango de 1,000,000 a 1,300,000 unidades Scoville. Esto lo coloca entre los chiles más picantes del mundo.
  3. Apariencia: Al igual que otras variedades de 7 Pot, el Barrackpore tiene una superficie rugosa y arrugada. Es de tamaño medio y se torna de un color rojo brillante cuando está completamente maduro.
  4. Sabor: Tiene un sabor afrutado característico, común en muchos chiles superpicantes, que lo distingue de otros pimientos.
  5. Usos: Debido a su extremo picante, se utiliza con moderación en salsas picantes y platos. Al igual que otros chiles súper picantes, un pequeño trozo puede agregar mucho calor a un plato.
  6. Precauciones: La manipulación de chiles tan picantes como el 7 Pot Barrackpore requiere cuidado. Es aconsejable usar guantes y asegurarse de no tocar la cara, especialmente los ojos, después de manejarlo. En caso de ingestión, el ardor puede ser intenso y duradero.
  7. Cultivo: Aunque es originario de Trinidad, el 7 Pot Barrackpore puede ser cultivado en otras regiones con climas cálidos y húmedos. Necesita un suelo bien drenado y una buena cantidad de sol.

En resumen, el 7 Pot Barrackpore es una variedad de chile que representa un desafío incluso para los paladares más tolerantes al picante. Es apreciado no solo por su ardiente picor sino también por su sabor afrutado distintivo. Si decides aventurarte y probarlo, ¡procede con precaución!

8- Red Savina Habanero

Red Savina Habanero

El Red Savina Habanero es una variedad de chile que durante mucho tiempo tuvo el título del chile más picante del mundo, antes de ser superado por otras variedades más nuevas. A continuación, te presento información detallada sobre este picante pimiento:

  1. Historia y Origen: El Red Savina es una variedad específica de chile habanero que fue cultivada y patentada por un granjero de Nuevo México, Frank García, en la década de 1990. Durante varios años, hasta la aparición de otros chiles súper picantes, el Red Savina fue reconocido por el Libro Guinness de los Récords como el chile más picante del mundo.
  2. Rango en la Escala Scoville: El Red Savina Habanero tiene un rango de calor que va desde 350,000 hasta 577,000 unidades Scoville. Aunque ha sido superado por otros chiles en términos de picante en años recientes, sigue siendo extremadamente picante y es considerablemente más caliente que un habanero típico.
  3. Apariencia: Esta variedad de habanero es de color rojo brillante cuando está completamente madura y tiene una forma similar a un pequeño pimiento de campana o un sombrero de duende, con una superficie arrugada.
  4. Sabor: Aunque es conocido por su calor extremo, el Red Savina también tiene un sabor afrutado y ligeramente ahumado, lo que lo hace popular en salsas y condimentos.
  5. Usos: Es ampliamente utilizado en salsas picantes y platos que requieren un calor intenso. A menudo, solo se necesita una pequeña cantidad para dar sabor a un plato.
  6. Precauciones: Al igual que con otros chiles súper picantes, es vital manejar el Red Savina con cuidado. Se recomienda usar guantes al manipularlo y evitar el contacto con los ojos o la piel. Si se consume, el ardor puede ser prolongado.
  7. Cultivo: El Red Savina, como otros habaneros, prefiere climas cálidos y húmedos. Requiere un suelo bien drenado y pleno sol para crecer adecuadamente.

En resumen, el Red Savina Habanero es una variedad de chile que ha dejado su marca en la historia del picante, siendo por un tiempo el rey indiscutible en términos de calor. Aunque ha sido superado en picante por otras variedades en los últimos años, sigue siendo un favorito entre los aficionados al picante debido a su sabor único y su calor abrasador. ¡Si decides probarlo, procede con precaución!

9- Habanero y Scotch Bonnet

Habanero y Scotch Bonnet

Los chiles Habanero y Scotch Bonnet son dos variedades muy conocidas y a menudo se confunden debido a sus similitudes en apariencia y sabor. Sin embargo, hay algunas diferencias clave entre ellos que vale la pena señalar. A continuación, te presento una comparación detallada:

Habanero:

  1. Origen: Se cree que el habanero tiene sus raíces en la región del Amazonas, desde donde se propagó a México. Es especialmente popular y ampliamente cultivado en la península de Yucatán en México.
  2. Apariencia: Tiene una forma redonda o ligeramente alargada y suele ser de color verde cuando está inmaduro, cambiando a naranja o rojo cuando madura. También hay variedades de habaneros de otros colores como amarillo, blanco, marrón y rosa.
  3. Rango en la Escala Scoville: El habanero tiene un rango de calor que va desde 100,000 hasta 350,000 unidades Scoville.
  4. Sabor: Es conocido por su sabor afrutado y floral, además de su picante.

Scotch Bonnet:

  1. Origen: El Scotch Bonnet se origina en el Caribe y es una variedad esencial en la cocina caribeña.
  2. Apariencia: Su nombre significa «gorro escocés» en inglés, y se llama así debido a su forma peculiar que se asemeja a un tam o bonete. Aunque es similar en apariencia al habanero, el Scotch Bonnet suele ser un poco más cuadrado o achatado.
  3. Rango en la Escala Scoville: Similar al habanero, el Scotch Bonnet también tiene un rango de calor que va desde 100,000 hasta 350,000 unidades Scoville.
  4. Sabor: Aunque comparte un perfil afrutado con el habanero, muchos consideran que el Scotch Bonnet tiene un sabor ligeramente más dulce con un toque de sabor a tomate o manzana.

Comparación:

  • Aunque tienen un rango de calor similar en la escala Scoville, el sabor específico y las notas afrutadas pueden diferir ligeramente.
  • Ambos chiles son populares en salsas picantes, pero debido a sus orígenes, el habanero es más común en la cocina mexicana, mientras que el Scotch Bonnet es esencial en la cocina caribeña, especialmente en platillos como el «jerk chicken» de Jamaica.
  • Es importante manejar ambos chiles con precaución, ya que son muy picantes. Se recomienda usar guantes y evitar el contacto con los ojos o la piel.

En resumen, tanto el habanero como el Scotch Bonnet son chiles muy picantes con sabores afrutados únicos. Aunque se parecen en muchos aspectos, sus sutiles diferencias en sabor y su uso en diferentes cocinas los hacen distintivos.

10- Thai Chili

Thai Chili

El Thai Chili, también conocido como «bird’s eye chili», es uno de los chiles más comunes y populares en la cocina tailandesa. Su nombre «bird’s eye» proviene de su pequeño tamaño y forma puntiaguda, similar al ojo de un pájaro. A pesar de su pequeño tamaño, este chile es sorprendentemente picante y es utilizado tanto por su sabor como por su potente calor en muchos platillos tailandeses.

Características:

  1. Apariencia: Es un chile pequeño y delgado, que suele medir entre 2 y 3 centímetros de largo. Cuando están inmaduros son de color verde, pero cambian a rojo brillante o a veces amarillo cuando maduran.
  2. Rango en la Escala Scoville: El Thai Chili tiene un rango de calor que va desde 50,000 hasta 100,000 unidades Scoville, aunque algunos pueden llegar hasta 150,000.
  3. Sabor: Además de su picante, tiene un sabor fresco y ligeramente afrutado que puede ser muy adictivo.
  4. Usos en la Cocina: En Tailandia, estos chiles se utilizan en una variedad de platos, desde sopas y ensaladas hasta salsas y currys. Son especialmente populares en salsas de inmersión, como la salsa de pescado picante tailandesa. También pueden ser consumidos frescos, secos o en polvo.

Consejos:

  • Debido a su intensidad, es recomendable usar estos chiles con moderación, especialmente si no estás acostumbrado al picante intenso.
  • Al manipular chiles picantes como el Thai Chili, siempre es aconsejable usar guantes y lavarse bien las manos después. Evita tocarte los ojos o la cara para evitar irritaciones.
  • Si consumes demasiado picante y sientes que tu boca se quema, beber leche o comer yogur puede ayudar a aliviar el ardor. El agua, por otro lado, no es tan efectiva para aliviar la sensación de ardor porque no disuelve los aceites del chile.

En resumen, el Thai Chili es un elemento esencial en la cocina tailandesa, conocido por su potente calor y su distintivo sabor afrutado. Aunque pequeño en tamaño, su impacto en los platos es innegable, agregando un toque picante que es amado por muchos.


Aunque la Escala Scoville proporciona una medida objetiva del picante de un chile, la percepción del ardor puede variar entre individuos. Además, es importante recordar que, al manejar chiles picantes, siempre se deben usar guantes y nunca tocarse los ojos o la cara. La capsaicina, aunque no es tóxica, puede causar una sensación de ardor intensa en la piel y especialmente en las mucosas.

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